Cabecera. Tradición oral. Por Edgardo Civallero

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Tradición oral. Introducción

Introducción


 

El padre le cuenta a su hija sus aventuras de juventud, historias mínimas que no aparecen escritas en ningún sitio pero que serán parte de la historia personal de la muchacha. La abuela le confía a su nieto la receta exacta de ese postre que sus antepasados inmigrantes habían traído de allende los mares, y que a él tanto le gusta. El anciano sentado en el parque cuenta —a quién quiera escucharlo— su propia versión de la historia revolucionaria en la que participó de joven, una historia que los textos oficiales narran de acuerdo a su conveniencia, no siempre apegada a la realidad de los hechos. El curandero le transmite a su aprendiz la combinación exacta de corteza y hojas medicinales necesarias para elaborar un remedio, una fórmula transmitida a través de las generaciones y que no está anotada en ninguna parte.

Son diminutos fragmentos de una tradición que se (re)produce a lo largo y ancho de todo el mundo, entre campesinos indígenas y entre docentes universitarios, entre amas de casa y dirigentes políticos: la tradición oral, la transmisión de saberes a través de la palabra hablada, la primera —y a veces la única— forma que tenemos para manejar nuestro idioma y para poder expresar y recibir, por ende, ideas y conocimiento.

La tradición oral ha sido, muchas veces, considerada como un modo subjetivo (y, en consecuencia, poco confiable) de codificar información. Sin embargo, si consideramos que todo contenido escrito depende del marco (personal, ideológico, socio-económico, político, étnico) desde el cual se escriba… ¿dónde está la objetividad? Más allá de este tipo de consideraciones, se reconoce en la oralidad un valor intrínseco: el de servir de canal para la perpetuación de saberes que, de otro modo, se perderían en el silencio, desapareciendo así un cúmulo significativo de identidades, memorias, aprendizajes, éxitos y derrotas.

Quizás los conceptos y técnicas incluidas en estas páginas permitan el rescate de algún pequeño retazo de saber, de pasado, de vida. Si así sucede, escribirlas habrá valido la pena.

 

Imagen: Frances Desmore recolectando tradición oral. En Mike Jones [enlace].